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曠視科技巨額融資背后:股東名單暗流涌動

字號+ 作者:都市在線 來源:未知 2019-05-25 18:24 我要評論( )

曠視科技巨額融資背后:股東名單暗流涌動 李甜、李靜 5月8日,北京曠視科技有限公司宣布完成D輪第二階段股權融資,D輪融資總額約7.5億 美元 ,資方均為全球性

  曠視科技巨額融資背后:股東名單暗流涌動

  李甜、李靜

  5月8日,北京曠視科技有限公司宣布完成D輪第二階段股權融資,D輪融資總額約7.5億美元,資方均為全球性機構和戰略投資者。

  有趣的是,這一融資消息發布剛一周,曠視科技就發生了股權和人事變更。不同的第三方企業信息查詢平臺均顯示,在5月中旬,曠視科技變更了工商信息,創新工場、聯想之星、螞蟻金服三個知名資方退出投資人行列,只留下印奇、唐文斌、楊沐這三位公司的創始人擔任股東。與此同時,唐文斌、楊沐與前述三個資方管理者一同退出了董事行列,留下印奇一人擔任執行董事。

  從表面看,這是一份更加“集權化”股東和人事變更,并引發一輪曠視被拋棄的輿論猜測。不過,《中國經營報》記者發現,工商信息似乎并不能代表真實情況。曠視科技還有包括啟明創投等其他資方在工商信息中未顯示退出,印奇等三位創始人未拿到100%股權。而資方此時退出似乎也不符合商業邏輯。以螞蟻金服為例,曠視科技是一個實力處于行業前列的標的,也是螞蟻金服重要的合作伙伴,此時退出,其動機備受關注。

  從ToC到To B

  以人臉識別技術立身的曠視科技成立于2011年10月份。

  據一篇對曠視科技高層的訪談顯示,在曠視科技高層的設想里,深度學習技術會成為未來機器的大腦,他們需要先把大腦引擎的一部分做出來,并認為視覺在人的感官中信息量最大,思考哪些視覺信息能夠在場景中產生價值,于是選擇了機器視覺中的人臉識別切入,以建立人與機器之間的鏈接。

  在定下領域之后,其發展方向經歷了從To C到To B的更迭。

  To C的道路并不好走,曠視科技的第一任產品經理在知乎上寫下的經歷透視出該公司在成立之初,其商業化思路還不清晰。

  該產品經理于2013年8月入職,他提到,曠視科技在成立之初,希望做To C的App產品來給人臉識別一個應用場景,一路摸索,在安卓系統做了小云鎖屏、云臉鎖屏、刷刷鎖屏、云臉應用鎖、悅鎖屏等鎖屏軟件,還有基于人臉識別技術的一款娛樂類應用相面大師App;商品智能推薦類產品美美噠、品牌貓等。

  在諸多產品嘗試中,相面大師App曾一度火熱。據其介紹,剛上線時,有一周曾每日新增5萬激活,很快做到了120萬的激活,還額外給公司帶來了一個大彩蛋;悅鎖屏,4個月做到30萬激活,日啟動次數近百萬,后來賣掉了。而其他App最終都因為種種原因沒有做起來。

  而在上述產品經理2014年底離職前,曠視科技已經決定不再做C端產品的嘗試。他表示公司的核心競爭力是技術,未來一段時間公司可能都不會有C端產品的涉足,這與他的職業愿景有相悖之處。

  不過,事實證明,對于曠視科技來說,從To C到To B確是一條理性之路。

  “人工智能是一個很本質的技術革命。任何一項技術的早期,都面臨著性能不夠成熟、成本很高的問題。如果直接面向消費者,往往很難規;。而很多傳統行業對效率的提升有很大的需求,能最先適應人工智能行業的應用。”印奇曾在接受專訪時,對轉向To B的原因作出解釋。

  曠視科技與螞蟻金服的合作打開了To B的關鍵一步。曠視科技和螞蟻金服合作研發了支付寶“Smile to Pay”,雙方合作啟動于2014年年底,落地于2015年。

  人臉識別成為曠視科技的主要營收來源,反欺詐的互聯網金融、安防和手機制造、零售等領域是曠視科技人臉識別技術重要的應用行業。本報記者注意到,曠視科技高層曾提到,2017年曠視科技實現收支平衡,安防收入占比約40%,手機廠商也是曠視科技所看重的人臉識別重要落地行業。

  曠視科技被市場認可為行業前列,其主要競爭對手被視作是另一家計算機視覺研發公司商湯科技,記者獲悉,雙方均主要在B端戰場競爭。目前,雙方在總體為數不多的可應用行業中激烈競爭以拿下客戶。

  手機領域競爭格外激烈,人臉識別技術在手機上有較多的可落地空間。比如可以實現攝像頭硬件更加智能化拍攝,可以進行人臉解鎖。雙方的競爭有多焦灼?上述訪談中提到一個細節,曠視科技和商湯科技曾分別派出十余人駐扎在位于深圳的某手機廠。手機廠商只準備和算法更優的合作,兩個團隊的辦公房間緊挨彼此,中間是透明的玻璃,能看到彼此,各自每天發布一個版本PK。在會議室里睡了四個月,雙方分別就在人臉識別解鎖上拿下部分機型。

  總體來說,給外界看來,曠視科技似乎更為注重在部分垂直場景中深做以穩住份額后,再拿出精力進擊其他領域,屬于防守進攻型。商湯科技則更為注重AI技術的多領域商用,屬于多點并舉型。

  商湯方面曾對本報記者提到,商湯科技不希望聚焦在某一兩個行業,其AI技術在智慧城市、手機、互聯網娛樂、零售、教育、醫療等多個行業均有應用。記者注意到,商湯科技看中AR產業,其在短視頻和直播領域的市場占有率超過80%。商湯科技認為,5G時代高寬帶、低時延的特點或會使AR技術得到發展。同時,教育產業也是人臉識別在未來具有想象力的落地場景。

  在人臉識別領域與行業競品激烈競爭的同時,曠視科技卻忽然宣布開始戰略轉型,定位為做物聯網時代的操作系統,并計劃投入20億元用于機器人(15.440, -0.10, -0.64%)戰略的實現。2019年1月,曠視發布了一款機器人戰略的具體產品——河圖,意圖能夠成為一套用于機器人與物流、制造業業務快速集成,一站式解決規劃、仿真、實施、運營全流程的操作系統。曠視科技CTO唐文斌說:“河圖可以看作是物流倉儲場景中機器人網絡的大腦,是機器人樂隊的指揮。”

  對于曠視科技做機器人,一位人臉識別從業者認為,曠視科技或希望重點發展物流領域業務,認為AI和物流行業的結合度高,是容易落地的領域。

  融資迷云

  曠視科技的D輪融資發生在其宣布戰略轉型的4個月后。

  經歷了5輪融資后,曠視科技目前真實的股份分布情況,外界不得而知。

  專注投資技術項目的某投資機構副總裁章澍(化名)告訴《中國經營報》記者,曠視科技是VIE架構,境內公司的股份和董事信息實際參考意義不大,未必能代表真實情況。這是因為VIE架構中境內公司的股權分布質押給了WOFE(外商獨資企業),需要看境外公司真實的股份比例。內資公司的董事也只是名義上的,沒有多少作用,真正的董事在境外的開曼公司中會有約定。

  章澍就明星股東在工商信息的退出表示可能這些股東有外資成分,或不希望被公眾看到。他提到一點,內資股東退出,有可能是最近美國在限制中國高科(5.930, -0.16, -2.63%)技公司。

  不過,博中資本的副總裁王宏宇認為,也不能排除資方確實不再看好曠視科技的可能。對兩位創始人離開董事會的同時,其持有的股份上升,王宏宇認為不排除二人代持股份。

  對于曠視科技為什么要進行如此工商變更,曠視科技的兩位聯合創始人離開董事會后所負責工作是否會發生變化,截至記者發稿,曠視科技副總裁謝憶楠未回復本報記者的采訪郵件。

  在創投行業從業人士看來,曠視科技的融資額度已經足夠大,頭部AI公司是否存在估值泡沫目前還未經過二級市場驗證。

  曠視科技的市場知名度一定程度上由明星股東帶來。2012年,曠視科技拿到聯想系的天使輪融資,次年,拿到李開復的創新工場A輪融資,這兩大知名資方的加入相當于蓋章了公司的未來性。

  2015年,同樣為知名機構的啟明創投進入B輪,同時,創新工場加注投資,該輪融資金額為數千美元。隨后保持兩年融一輪的速度。2017年,曠視科技C輪融資時又引入了重要資方,中國國有資本風險投資基金戰略領投,螞蟻金服、富士康聯合領投,共計4.6億美元,是當時人工智能領域最大額度投資。2019年5月份,完成D輪融資,據稱均引入的均為全球性機構。

  章澍表示:“這個體量還未盈利的公司,人民幣比較難投,一般都是大型境外基金投的。“

  記者注意到,《華夏時報》在今年3月份的報道中提到,曠視科技副總裁謝憶楠曾在2018年7月受訪時表示,AI的許多商業模式目前尚未達到規模性收入已被證明,融資過快會遇到二級市場是否買單的問題。謝憶楠當時還認為,市場已經越來越沒有耐心,對AI行業的評判標準大約一年半左右就會出來。

  而一級市場對發展初期的AI行業目前似乎仍未建立準確的標準。 “沒有具體的標準,前幾名基本都是一輪一輪加上去的,而且估值都很高,市場上有人投就可以。”章澍表示。

  在D輪巨額融資中,一家名為北京邁格威科技有限公司(以下簡稱“邁格威”)引發注意,這家公司由曠視科技(香港)有限公司100%持股,李開復任董事。

  據其三方企業信息查詢工具,5月15日,李開復任董事長的北京貝眉鴻科技有限公司、螞蟻金服全資持股的上海云鑫創業投資有限公司、天津聯想之星創業投資有限公司、北京納遠明志信息技術咨詢有限公司以及曠視科技的三位創始人都將自己所持股份出質給了北京邁格威科技有限公司。

  章澍告訴記者,VIE結構里,內資公司股份全部要質押給WOFE ,即這家香港控股公司。

  王宏宇認為,出質的本質是質押、一般情況下,融資了,又沒有給股權,就把股權質押給對方,以先債后股的形式進行。退出的股東進行了質押,說明在宣布D輪融資前,就借了錢。

  責任編輯:張國帥

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