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蘋果的新聞野心:Apple News+ 能解決假新聞問題嗎?

字號+ 作者:都市在線 來源:未知 2019-05-27 17:48 我要評論( )

蘋果的新聞野心:Apple News+ 能解決假新聞問題嗎? 編者按:蘋果(178.97, -0.69, -0.38%)的News+訂閱服務是想干掉開放web上面假新聞的監控廣告點擊誘餌模式,然

  蘋果的新聞野心:Apple News+ 能解決假新聞問題嗎?

  編者按:蘋果(178.97, -0.69, -0.38%)的News+訂閱服務是想干掉開放web上面假新聞的監控廣告點擊誘餌模式,然后拯救新聞業。蘋果為什么要做這個?AppleInsider的Daniel Eran Dilger對此進行了詳細分析,原文標題是:Editorial: Can Apple News+ kill ‘fake news’ and save journalism?

  

 

  服務即軟件:Apple News+

  蘋果把News+描繪成了新聞業的救世主的形象。Apple News主編Lauren Kern指出,該公司“致力于支持優質新聞,通過Apple News+,我們希望頌揚報紙雜志的好作品。”

  聽起來可能有點言過其實,但蘋果不僅在維系原創新聞和故事活力上有著強烈的商業私利,而且在讓其背后的攝影和文字作品取得成功方面亦是如此。

  平面媒體的確有拯救的需要。根據Statistica的數據,2015年全球印刷雜志的收入是860.7億美元。根據預測2020年這個數字將會下降到675.6億美元。這將近200億美元的下挫代表的是收入的迅速遞減,這一切都是拜消費者日益無視老派的紙質出版物所賜。

  

在Web上,《連線》提供的免費內容是典型的凌亂、煩人的體驗,絕望地想要把你優化成產品,出售給廣告商。

 

  在Web上,《連線》提供的免費內容是典型的凌亂、煩人的體驗,絕望地想要把你優化成產品,出售給廣告商! ews+的意圖相當清楚,通過獨家內容來推動蘋果的硬件銷售,就像Apple Arcade之于游戲一樣。這還有可能以蘋果龐大的客戶群規模帶來高利潤的服務收入。蘋果每掙一美元,它也能產生相同數額的收入來直接資助內容制作者創建News+素材。

  除非你是蘋果股東,否則是否應該關心牽涉到的錢以及誰來收取這筆錢嗎?絕對是的。

  如果你寧愿為自己喜歡的食品付費也不愿到廣告贊助的施粥場去排隊,那你就應該去支持一個迎合你的需求、圍繞著藝術、設計、技術以及時尚創新,而不是一個純粹圍繞著廣告進行創新的系統,因為在后者那里雖然你不用給錢,但是確實排隊給廣告商當產品。

  News+讓你可以用錢去投票選擇優質內容的創作。這種替代方案讓我們可以在“免費”web上“得到自己花錢該得的東西”。在一個一切都是免費的系統里,你是沒有那種自由可以投票選擇自己想要的產品類型的。

  在iPhone之前,移動運營商對終端的補貼基本上已經達到免費的程度,從而侵蝕了手機制造商開發非常創新性產品的動力甚至能力。當蘋果用更高的價格引入一個先進得多的產品時,就吸引了大量注意力,開始推動大規模利潤,進而不斷為改進提供資助。高端iPhone手機推動價格上漲,大家對有著更大更好屏幕、更先進攝像頭的更優質手機也更感興趣,蘋果可以引入的提升類似地也增加了。

  雜志的Netflix(354.39, 2.18, 0.62%)

  蘋果的News+服務基于所收購(據說收購價為4.85億美元)的Texture,“雜志的Netflix”。它的誕生原本是一群老媒體試圖在日益數字化的世界維持自身地位的聯合嘗試。其中包括了Conde Nast、Hearst Magazines、Meredith Corporation、 News Corp(新聞集團(11.78, -0.01, -0.08%)(12.06, 0.06, 0.50%))、Rogers Media以及Time Inc(時代雜志)等。

  

Texture服務以印刷雜志的數字版面目推出

 

  Texture服務以印刷雜志的數字版面目推出  其前身是“Next Issue”,然后2015年以Texture這個品牌重新推出。那一年,《紐約郵報》報道稱該服務的雜志訂閱費收入達到了1500萬美元。

  盡管Texture的訂閱收入據稱增長了50%,不過跟印刷收入相比,出版商從Texture的數字雜志分發獲得新收入幾乎不值一提。而且跟印刷收入下降的速度相比,新增的這點收入更是九牛一毛。

  Texture每年貢獻的1500萬美元收入跟整個行業每年損失的40億美元相比絕對是微不足道。雜志銷售被淹沒在火焰當中,Texture就像個汽水瓶。

  這解釋了為什么Texture的所有者愿意把控制交給蘋果,以換取第一年至少1500萬美元,第2、3年至少2.4億美元的支付費用。蘋果承諾可以將其數字收入提高一個數量級,然后在此基礎上再增50%。

  

 

  出版商創建了Texture,結果發現自己做不起來,然后賣給了蘋果。

  這要比出版商自己干好得多了,即便他們自己爆料稱這筆交易是如何的不公平,因為蘋果預計要做的新業務可產生的收入足以讓他們自己跟出版商從內容獲得的付費收入一樣多。

  就像Spotify和Netflix一樣,雜志出版商其實希望蘋果把所有的工作都干了,聚集客戶、用新的支付模式賣東西給他們,并且處理訂閱,然后又希望能拿到——不只是所產生收入中的自己那一份——而是想幾乎得到一切。當然,如果Texture的媒體所有者知道如何做出有吸引力的、可產生數億美元收入的數字雜志訂閱服務的話,他們就不會在嘗試了3年之后依然每年只能產生1500萬美元的收入流,也不會不顧一切地需要像蘋果這樣的公司幫忙了。

  蘋果研究了一下這個機會,認為自己可以把News+做起來。似乎蘋果已經對大部分的失敗風險進行了假設。如果用戶對News+不買賬,蘋果就是對對數字雜志服務進行補貼。但即便News+賺不了什么錢,它也能為提供提供一個有價值的服務來幫助它銷售iPads和Macs,從而維持訂閱者的粘性,在將來更有可能繼續購買iPhone。對于一家收入大頭源自高溢價硬件銷售的故事來說,這是很值得的。

  有一大群有錢的客戶讓蘋果能夠承擔風險,這是別人所沒有的奢侈。Google、微軟(126.24, 0.06,0.05%)和三星甚至都不能賣音樂,賣游戲也很困難,當然也不會去嘗試賣雜志里。對于蘋果來說,iTunes和應用商店已經取得壯觀的全壘打。News+將是下一個。

  蘋果走向News+的崎嶇之路

  蘋果其實早就嘗試過幫助平面媒體找到數字市場了,2011年iOS 5的應用商店就引入了Newsstand,不過這個只是把出版商自己的app堆到一起,在他們的訂閱模式下兜售任何形式的數字雜志。

  出版商的數字化工作做得非常糟糕,其中尤其是 Conde Nast,一般都是鋪設一堆的靜態圖像,下載很慢,瀏覽很麻煩。新聞集團也推出過The Daily,這是一個面向iPad用戶的、全新但非常無聊的數字雜志。后來雜志也因為無法吸引足夠的訂戶而倒閉了。

  

新聞集團的The Daily無法吸引足夠的關注

 

  新聞集團的The Daily無法吸引足夠的關注  一開始,包括《連線》在內的雜志都說在iPad上賣數字刊物的情況挺不錯的,但是在1年之內就眼睜睜看著訂戶數迅速下降。問題之一是出版商想對下載收取高得多的費用!哆B線》郵寄紙質版訂閱每期的費用大概是1美元,但是盡管數字版分發成本要小得多并且無需打印或使用任何紙張,他們的對iPad用戶的定價卻是每期4美元。

  當他們要跟Napster上的免費版競爭時,如果唱片公司對數字唱片下載的定價4倍于CD的話,iTunes會有什么樣的表現呢?

  此外,大多數雜志提供的東西并沒有發揮iPad的任何動態、動畫優勢。出版商在提供可靠性或者抓住讀者眼球方面也幾乎沒有什么建樹。

  看這樣的數字期刊并沒有帶來瀏覽印刷雜志的那種類似的休閑、熟悉體驗,相反,那往往給人以圖書館員設法通過微縮膠片翻閱一份很久以前的報告一樣。在內容會找到你的這個數字化新時代,這樣做有何意義呢?

  免費新聞的替代

  在web上,Yahoo、Google以及Facebook(181.06, 0.19, 0.10%)都曾經建立過專屬門戶,用戶可以獲得“免費”的新聞流,但代價是會被跟蹤和監控,而且交付新聞涉及的絕大部分技術并不是掌握在記者、攝影師或者新聞組織那里,而是落在復雜的興趣與人口統計情況跟蹤的開發者手上。

  這導致原先輕量、開放的WWW變成了一個復雜的系統,其中推動新聞的大部分數據都不是內容,而是監控軟件,其設計和優化目標不在于提供新聞和信息,而是任何付得起錢的人推送付費信息給任何可以集結消費者受眾的人。

  Google、Facebook等廣告商掙得了大量收入,但是并沒有把自己的巨額所得分多少給新聞出版商。他們甚至都不是做新聞內容業的。他們斂到的收入不是來自為信息付費的消費者。而是來自于尋求利用受眾的廣告商。

  

Google News提供了一個干凈的體驗,不過內容較少,主要是為了搜索信息同時把你當作產品賣給廣告商

 

  Google News提供了一個干凈的體驗,不過內容較少,主要是為了搜索信息同時把你當作產品賣給廣告商  這意味著為這套系統付費的人的興趣跟免費獲取他們的“新聞”的受眾的并不一致。既然如此,為什么不搞一些假新聞給他們看呢?相比之下,假新聞的制作要比需要采訪、報道和故事講述的真內容便宜多了。

  為新聞買單才是拯救之道

  蘋果的Newsstand,讓出版商可以賺自己的錢。但是他們沒有一個能夠以iOS用戶可以接受的價格提供好產品出來。然而,Newsstand的失敗基本上要算到蘋果頭上。

  喬布斯說他有意通過iPad幫助出版商實現數字化,但卻遭到了媒體的挖苦和嘲笑,似乎說這是對市場的極大誤讀,一個令人尷尬的工程錯誤,蘋果應該為有嘗試的想法感到慚愧。

  2015年,蘋果在iOS 9里面用Apple News app替換了Newsstand。這款新的app在將已有新聞內容格式化為可規模管理和提供的一致形式方面承擔了更加積極的角色。蘋果極大地削弱了出版商把事情搞砸的能力,結果是一個簡潔、一致,有吸引力的產品,開始吸引到一批數量顯著的讀者。

  

在Apple News里面,《連線》以可訂閱的有價值的產品面目呈現

 

  在Apple News里面,《連線》以可訂閱的有價值的產品面目呈現  剩下的最大問題就是News上唯一的貨幣化選項只是展示廣告,這不能為蘋果或者出版商來源貢獻可持續的收入,這主要是因為蘋果提供的廣告不夠。News+希望像Apple Arcade為游戲開發買單那樣解決這個問題:吸引付費訂戶。

  Apple Arcade模式的News+

  News+把訂閱費跟合作出版商分成。目前這項計劃尚未對任何想要發行的人開放,可能是因為拍廣告先得把News+弄到能用的地步。將來,它可能可以讓Texture原先合作伙伴以外的出版商以及自己邀請的出版商加盟News+計劃,其中值得注意的包括洛杉磯時報、華爾街日報以及多倫多星報等。

  目前,外部出版商只能在免費的Apple News上發行,并且只能通過廣告貨幣化,或者要么作為app銷售他們的工作,要么自己推出訂閱服務。這使得News和News+基本上等同于Apple Arcade的模式加上獨立游戲和應用商店內Arcade以外的游戲訂閱。

  就像Arcade的游戲一樣,News+也打算支持跨設備。將來,我們可能會看到更多的以視頻為中心的新聞和功能適配在Apple TV上面觀看。其實目前上面已經包含有來自The Cut、Skimm、Grub Street、Vox的Highlight、《紐約雜志》的Vulture以及TechCrunch的Extra Crunch等豐富的在線內容了。

  

News+重新格式化的文章優化了在移動設備上的體驗

 

  News+重新格式化的文章優化了在移動設備上的體驗  但現在,鑒于去年夏天推出了用于提供News和Stocks的macOS框架的UIKit,關注點是移動端的iPhone,iPad上面更大的畫布,以及在Mac上面閱讀的便利性。

  同樣,就像Arcade的游戲一樣,News+的功能布局和設計使得它的內容跟普通web相比鶴立雞群。新的格式包括支持動態雜志封面、動畫彈出攝影。這有望改變對iPad數字雜志的的認知,尤其是對那些照片豐富的傳奇期刊,如《國家地理》、《紐約客》、《滾石》、《體育畫報》、《時代》、《名利場》等的認知。

  

News+可以用可視化或者文字形式來組織內容,用哪一種要取決于內容

 

  News+可以用可視化或者文字形式來組織內容,用哪一種要取決于內容  值得注意的是,News+包括了《連線》目前和以前發行的期刊,這是一本離奇的技術刊物,在蘋果黃金年代的1993年推出,然后1997年當該品牌受到圍攻時又又請求我們為它“祈禱”,接著跌跌撞撞進入數字平板時代,現在處在可以利用蘋果的一些積蓄的位置。

  跟Arcade不一樣的是,News+目前僅限在美國和加拿大推出。但如果蘋果能夠把它做進一個致力于以付費訂閱銷售高檔期刊和在線內容的平臺的話,我們就能夠跳開web的沒完沒了濫用隱私的監視廣告,獲得豐富的優質內容——這是News+跟Arcade的又一個共同點。

  Apple Music模式的News+

  那么Apple News+能不能拯救新聞業呢?不妨回顧一下配合之前是怎么“拯救音樂業”的。2001年,當iPod出現時,大家一般都是通過Napster這樣的文件交易來盜竊音樂的,這種攻擊拿到藝術家的作品后就會復制無限份,從而摧毀了整個唱片業的CD業務,令聽錄制音樂這件事情貶值了。

  這樣一來,每個人都不需要買唱片再慢慢欣賞,只需弄個硬盤把翻錄的音軌裝滿,什么時候想聽任何歌曲拿出來聽幾秒就行,卻不需要給那個組織大家創作、完善、打包音樂進行銷售的系統一分錢。大家不僅盜走了別人的歌曲,而且也把騰出任何時間去欣賞別人制作音樂或者視頻所付出的工作的價值給貶得一文不值。“文件共享”基本上已經失去了對音樂作為一種藝術形式的欣賞。

  iTunes以及今日的Apple Music,重塑了這份欣賞,它們將歌曲與專輯連接到一起,鼓勵聽眾支持甚至成為藝術家的粉絲,把他們的作品推薦給朋友,把音樂當作一種值得花錢去支持的藝術形式來欣賞。蘋果做出了一些努力來給音樂增值,比如做專輯以及可檢索歌詞等是行得通的,但也有些行不通,比如iTunes+消費積分功能以及Ping社交網絡。

  

 

  看看蘋果涉足期間全球唱片業的歷史收入情況吧。2001年蘋果推出iPod的時候,唱片業幾乎全部收入都是來自于實體媒體,大部分都是CD。蘋果用iTunes統治了數字下載的崛起,然后用Apple Music轉型成為流媒體的主流玩家。在整個期間蘋果不僅實現了下載和流媒體服務的盈利,而且通過銷售iPod以及后來的iPhone,最近的Apple Watch、AirPod、HomePod與Beat獲得了重大的硬件利潤——這些基本上都是由聽音樂的人推動的。

  在“拯救音樂”這件事情上蘋果有自身的商業利益,這與它在為iPad和Mac用戶群爭取的優質攝影報道和寫作方面的利益是類似的。就像天才藝術家的音樂一樣,故事講述者的文字作品也能為受眾創造出積極的、信息豐富的、娛樂性的、具有啟發意義的體驗,讓他們享受其中并愿意為此付錢。

  iTunes的做法不是弄個用戶生成的歌曲或者盜版音樂的下載目錄,而是為優質專業的錄制音樂建立一個可持續的市場。Napster等網站做法則是背道而馳,設法把過來尋找“免費”音樂的受眾當作產品賣給廣告商。

  今天,繞開新聞頭條,給大家呈現夸大其詞的“新聞”摘要的是Google和Facebook,那些“新聞”旨在煽風點火,進而提高“互動”,讓受眾在新聞流當作接受一系列為網站牟利的植入廣告。

  “假新聞”商業模式貶低了制作真正新聞內容所付出工作的價值,這基本上把真正的報道跟炮制旨在影響政治觀點或者攻擊誹謗一群人的宣傳等同。

  Facebook沒有對新聞業的投入。它投資的是對人進行分類以便將他們的注意力賣給希望轉變他們行為的一群人的新手段。Google做News產品做了很久,但就像YouTube以及該公司的所有其他努力一樣,純粹是掛羊頭賣狗肉,目的還是為了讓大家看一系列的付費消息。這對社會造成的破壞比20年前的音樂盜版顯然要嚴重多了。

  News+為可信、紀實性的故事講述,尤其是制作耗時的深度報道內容提供的是一個真正的商業模式,它不僅聲稱要拯救世界于輕率俗套的憤怒之中,同時還要創造能吸引有識之士的價值。而有識之士一般都有錢。

  News+是又一個iTunes式的業務,它把創作真正內容的人,無論這種內容是音樂、app、游戲還是寫作或者攝影,與希望享受到真正內容并且愿意為優質作品付費的人連接到一起。作為中間人,蘋果從中收取一筆部分傭金。但對蘋果來說更重要的是,它創造了某種只有在自己的平臺上才有的真正價值,賦予高端的、有知識有財力的受眾又一個購買iPhone而不是商品化的Android手機的理由,而不像后者只擅長在Facebook、Google News頭條或者微信里面刷刷新聞。

  蘋果的內容策劃好壞不一

  蘋果能夠策劃優質內容未必意味著它就會這么做。如果它的發行合作伙伴只是粗制濫造出一些比web上的免費內容好不到哪里去的東西的話,今天的訂閱者找不到比2011年時的Newsstand更多的理由去為News+付費。

  蘋果應該去策劃和增強內容,并且要致力于將有才華的工作展示出來。今天的News app——以及蘋果的Stocks app上面的新聞流——提供的更多是偶然為之的策劃,推銷的往往是令人尷尬的胡說八道,顯然跟web上的免費內容比好不到哪里去。這一點在對蘋果自身的新聞報道里面體現得最明顯。除非你特意訂閱了蘋果內容的更好來源,News app默認情況下會給出“蘋果已死”之類的博客或者三流的財經娛樂來源。

  為什么蘋果不更好地去推銷一些寫有關它的有趣事情的一些人的工作呢?Above Avalon、AnandTech、Ars Technica、Apple 3.0、 AppleInsider、 Asymco、 Daring Fireball、 iMore、 Six Colors 等都是好的內容源,可現在用戶還是得人工收藏進News頻道里面。關于蘋果的默認新聞設定給人感覺就好像他們跟Yahoo有什么合約責任一樣。蘋果應該反思一下自己的一些默認設置。

  News里面推廣內容的輕率程度也很高。有些“故事”不過是一些用不值得關注的推特(37.41, 0.22, 0.59%)或者無禮的語言拼湊起來的片段——那些道聽途說和網上沒有的內容被推送到到News榜首的位置。這類假新聞貶低了蘋果應該去做的東西的價值。另一方面,News的主要目的之一是作為推銷News+訂閱的手段,這一點突出說明了蘋果目前在致力于用有價值的付費內容去平衡免費內容。

  新聞文章與視頻游戲的類比還在持續上演:在推動出版商或者工作室交付最好的工作方面,蘋果只能做這么多了。但通過在緊挨著News免費的點擊欺騙故事以及免費的應用商店的免費iAP游戲的地方,建立一個新的更高價值作品的訂閱層,蘋果也許就能成功地超越那些幾乎沒有價值的內容,帶來一種新的我們愿意付費的腦力練習。

  責任編輯:孟然

  文章關鍵詞: 蘋果 假新聞 出版商 雜志

  蘋果的新聞野心:Apple News+ 能解決假新聞問題嗎?

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